Atmosfera: che cos’è e da che cosa è composta

La Terra è circondata da uno strato di gas chiamato atmosfera. E l’atmosfera – si intende – è un elemento molto importante per la vita sulla Terra, tanto da fare davvero molte cose per proteggere la vita e aiutarla a sopravvivere.

Per esempio, l’atmosfera protegge la Terra come una grande coperta isolante. Assorbe il calore del Sole e lo mantiene all’interno dell’atmosfera aiutando la Terra a rimanere calda, con un effetto chiamato, non a caso, “serra”. Ancora, mantiene anche la temperatura complessiva della Terra abbastanza costante, specialmente tra la notte e il giorno. In questo modo le escursioni termiche sono ridotte, e non c’è troppo sbaglio tra il freddo della notte e il caldo durante il giorno. In aggiunta a ciò, ricordiamo che c’è anche una parte dell’atmosfera chiamata strato di ozono. Lo strato di ozono aiuta a proteggere la terra dalle radiazioni del sole.

Premesso quanto sopra, questa grande coperta aiuta anche a formare i nostri modelli meteorologici e il clima. Il clima impedisce che si formi troppa aria calda in un posto e causa tempeste e precipitazioni, influenzando le nostre condizioni di vita.

Da cosa è composta l’atmosfera

L’atmosfera è composta principalmente da azoto (78%) e ossigeno (21%). Ci sono molti altri gas che fanno parte dell’atmosfera, ma in quantità molto minori, come argon, anidride carbonica, neon, elio, idrogeno e altri.

L’ossigeno è in particolar modo necessario agli animali per respirare mentre l’anidride carbonica è usata dalle piante nella fotosintesi.

Strati dell’atmosfera terrestre

L’atmosfera terrestre è divisa in 5 strati principali:

  • Esosfera – L’ultimo strato e il più sottile. Arriva fino a 10.000 km sopra la superficie terrestre.
  • Termosfera – La termosfera è la successiva e l’aria è molto sottile. Le temperature possono diventare estremamente calde nella termosfera.
  • Mesosfera – La mesosfera è il luogo dove la maggior parte delle meteore bruciano al loro ingresso. Il posto più freddo sulla Terra è in cima alla mesosfera.
  • Stratosfera – La stratosfera si estende sopra la troposfera. A differenza della troposfera, la stratosfera ottiene il suo calore dallo strato di ozono che assorbe le radiazioni dal sole. Come risultato, diventa più caldo quanto più ci si allontana dalla Terra. I palloni meteorologici arrivano fino alla stratosfera.
  • Troposfera – La troposfera è lo strato vicino al suolo o alla superficie della Terra. È questo il luogo in cui viviamo e dove volano gli aerei. Circa l’80% della massa dell’atmosfera è nella troposfera. La troposfera è riscaldata dalla superficie della Terra.

Speriamo che questa guida, piccola e sintetica, ti sia stata utile per poterne sapere di più sull’atmosfera. E, magari, per invogliarti a comprendere come ti puoi prendere attenta cura di questo elemento così importante per la nostra vita!

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