Allenarsi in un luogo inquinato: quanto fa bene?

mountain bikeUn nuovo studio ha mostrato come le persone che fanno attività fisiche vigorose, come il jogging o la pratica di sport competitivi, in aree con maggiore inquinamento atmosferico, possono mostrare meno benefici da quell’esercizio quando si tratta di esaminare alcuni marker di malattie nel cervello.

In particolar modo, i marker esaminati nello studio includevano l’iperintensità della materia bianca, che indicano lesioni alla materia bianca del cervello, e il volume della materia grigia. Più grandi volumi di materia grigia e più piccoli volumi di iperintensità della materia bianca sono marcatori di salute generale del cervello migliore.

La ricerca è pubblicata nel numero online dell’8 dicembre 2021 di Neurology, la rivista medica dell’American Academy of Neurology.

L’esercizio fisico vigoroso può aumentare l’esposizione all’inquinamento atmosferico e studi precedenti hanno mostrato effetti negativi dell’inquinamento atmosferico sul cervello“, ha detto l’autore dello studio Melissa Furlong, dell’Università dell’Arizona a Tucson. “Abbiamo dimostrato che l’attività fisica è associata a un miglioramento dei marcatori della salute del cervello nelle aree con minore inquinamento atmosferico. Tuttavia, alcuni effetti benefici sono essenzialmente scomparsi per l’attività fisica vigorosa nelle aree con i più alti livelli di inquinamento atmosferico. Questo non vuol dire che la gente dovrebbe evitare l’esercizio fisico. Nel complesso, l’effetto dell’inquinamento atmosferico sulla salute del cervello era modesto – circa equivalente alla metà dell’effetto di un anno di invecchiamento, mentre gli effetti di attività vigorosa sulla salute del cervello erano molto più grandi – circa equivalente a essere tre anni più giovane“.

Ricordiamo che lo studio ha esaminato 8.600 persone con un’età media di 56 anni dal UK Biobank, un grande database biomedico. L’esposizione delle persone all’inquinamento, tra cui biossido di azoto e particolato, che sono particelle di liquidi o solidi sospesi nell’aria, è stato stimato con la regressione dell’uso del suolo. Uno studio di regressione dell’uso del territorio modella i livelli di inquinamento dell’aria in base ai monitoraggi dell’aria e alle caratteristiche dell’uso del territorio come il traffico, l’agricoltura e le fonti industriali di inquinamento dell’aria.

Le esposizioni all’inquinamento atmosferico dei partecipanti sono state categorizzate in quattro gruppi uguali, dall’inquinamento atmosferico più basso a quello più alto.

L’attività fisica di ogni persona è stata misurata per una settimana con un dispositivo di rilevamento del movimento che indossavano chiamato accelerometro. Poi i ricercatori hanno caratterizzato i loro modelli di attività fisica a seconda di quanta attività fisica vigorosa hanno ottenuto, che vanno da nessuno a 30 minuti o più a settimana.

Le persone che hanno ottenuto le maggiori quantità di attività fisica vigorosa ogni settimana, in media, avevano 800 cm3 di volume di materia grigia, rispetto a una media di 790 cm3 di volume di materia grigia in persone che non hanno ottenuto alcun esercizio vigoroso. I ricercatori hanno dimostrato che l’esposizione all’inquinamento atmosferico non ha alterato gli effetti dell’attività fisica sul volume della materia grigia.

Tuttavia, i ricercatori hanno trovato l’esposizione all’inquinamento atmosferico ha alterato gli effetti dell’attività fisica vigorosa quando si guarda a iperintensità della materia bianca. Dopo aver aggiustato per età, sesso e altre covariate, i ricercatori hanno scoperto che l’attività fisica vigorosa ha ridotto le iperintensità della materia bianca nelle aree di basso inquinamento atmosferico, ma questi benefici non sono stati trovati tra quelli in aree ad alto inquinamento atmosferico.

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